Az Erdélyi Kárpát-Egyesület 1891-ben alakult meg Kolozsváron. Az idők folyamán az EKE szellemiségének kialakításában olyan neves személyiségek vettek részt, mint Radnóti Dezső, dr. Herrmann Antal, dr. Hankó Vilmos, Czárán Gyula, dr. Cholnoky Jenő, dr. Balogh Ernő, dr. Tavaszy Sándor, Bányai János vagy Páter Béla. Az EKE tizenöt menedékházat épített fel és üzemeltetett Erdély legkülönbözőbb részein. Kiépítette Radnaborberek és Dombhát fürdőtelepeit. Az EKE fénykorát a múlt század elején élte, amikor közel 6000 tagot számlált. Mátyás király szülőházában létrehozta a Kárpát Múzeumot, melyben Erdély néprajzi keresztmetszetét, népművészetének sokszínűségét mutatta be.
A múzeum felavatására 1902. október 2-án került sor, Mátyás király lovasszobrának leleplezése napján. A két világháború közötti politikai helyzet miatt az egyesület elvesztette Kárpát Múzeumát, majd 1948-ban a még megmaradt vagyonát. Az EKE 1991-ben újraszerveződött, jelen pillanatban 17 tagszervezettel működik. Tagjainak száma közel 1500, az ország legnagyobb turistaszervezete.
Célok és feladatok:
• a természeti- és az épített környezet értékeinek tudatosítása és megőrzése;
• menedékházak létesítése;
• az ifjúság természet- és környezettudatos nevelése;
• az ökoturizmus támogatása;
• a fizikai erőnlét, lelki egyensúly, életképesség, önuralom és csapatszellem fejlesztése;
• hagyományőrzés;
• környezetvédelem.